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兼及宗教与科学的中文报刊先驱,台湾资深报人

图/文:大地倚在河畔

《察世俗每月统记传》是世界上第一份中文近代宗教性报刊,由英国神学家、传教士米怜于1815年8月在马六甲创办,1821年12月因米怜病重停刊,共出7卷近80期,累计574页。该刊尽管存世时间只有短短6年,影响波及范围也较为有限,但其在历史上的地位不容忽视,被戈公振在《中国报业史》中称为近代最早的中文报刊,开创中文报业之先河。

张作锦与基督堂内的米怜纪念碑合影。石碑文字说明,米怜奉伦敦布道会之命主持华巫学生就读的英华学校,及与马礼逊合作翻译第一本中文圣经。他们二人也是世界第一份华文报《察世俗每月统记传》的催生人和编者。

城市记忆深处一段近代报刋双城故事  ■

辗转创刊

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两百多年前中国第一份中文报刊《察世俗每月统记传》的创刊,标志着中国近代报刊史的开端。围绕于此曾经有过的一段近代报刊双城故事已经飘然远去,而与这故事紧密关联的一位英国新教传教士在此岸这城的人生羁旅,亦已飘渺迷蒙。

1812年8月,米怜受英国伦敦布道会派遣,前往澳门协助传教士马礼逊开展传教工作。其时,天主教在澳门势力正盛,严控外教传入,米怜的传教工作展开得异常艰难,最终不得不于1813年7月20日离开澳门,短暂停留广州,于次年初辗转至南洋。在中国传教受挫的米怜,最终决定在宗教气氛相对宽松的南洋开展新教的传播工作,以距离中国大陆较近的港口城市马六甲为中心,向当地华人传播新教福音。米怜按照其之前与马礼逊的商议,创办了以宣扬新教教义为宗旨和定位的《察世俗每月统记传》。相较于“身体的战术”,米怜对出版读物的作用青睐有加:“不管是以何种洗练的语言来表达,在传播人或有关神的知识上,印刷媒体显然要比其他媒体更占优势。”

传教士米怜和马礼逊创办的英华书院原貌,此图画于1834年。相信它也是世界第一份华文报与世界第一本华文圣经的诞生地,现代马来文学之父文西阿都拉也曾在此教英军士兵学马来文。

1807年 9月7日, 从伦敦绕道美国而来的年轻的马礼逊到达广州。 他在日记中写道:“ 上帝慈爱的手终于带领我到达被指派要我工作的地方 …… 那集结在岸边的多艘货船装卸的喧闹声,河上数百艘民船来往穿梭时上千船民的大喊大叫声,都令我情绪极度兴奋 …… 堂堂的中国人,我能为他们做什么呢?”①

《察世俗每月统记传》刊名“察世俗”,取自“学者要勤工察世俗人道,致可能分是非善恶也”。该刊为木刻竹纸印,雕版印刷,外形似中国线装书,每期5—7页,约2000字。全年合订一卷,印有封面、目录和序文。封面居中为醒目刊名,封面天头由右至左横刻“嘉庆某年某月”,右下角印有“博爱者纂”(“博爱者”为米怜笔名)字样。初期每月印500册,3年后增至1000册,最高发行量2000册,发行地从马六甲逐步扩展到新加坡、爪哇及中国广州、澳门等地,影响逐渐扩大。

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这位西方派到中国的第一位新教传教士初到廣州时,住在十三行一家美国商馆。他孜孜不倦地学习语言,夜以继日地编纂《英华字典》和翻译《圣经》。在广州生活几年,他深信这里是他完成上帝赋予他的使命的地方,问题是当时传教仍然受到清朝政府严厉禁制,于是他决定通过出版印刷来推动他的工作。

《察世俗每月统记传》的主要读者对象是海外华人。在该刊第一期的《告帖》中有这样的说明:“凡属呷地各方之唐人,愿读察世俗之书者,请每月初一、二、三等日打发人来到弟之寓所受之。”南洋其他地方的华人,可“于船到呷地之时,或寄信与弟知道,或请船上的朋友来弟寓所自取,弟均为奉送可也”。《察世俗每月统记传》欲从海外华人开始,逐步深入中国内地,为今后在中国本土宣教做准备。

据马来西亚《星洲日报》报道,中国台湾资深报人张作锦3月14日抱着朝圣的心情,到马来西亚马六甲寻找世界第一份华文报的遗迹。

1814年 , 马礼逊派他的助手米怜前往南洋群岛一带,散发他所译印的《新约全书》,同时考察在那里建立一个更为理想的工作处所的可能性。米怜回到广州后,向他提议把办报传教的总机关设在马六甲。马礼逊接受了这一建议,并于1815年4月派米怜夫妇和广州刻字工人梁发等人前往马六甲。②广州城与马六甲城由此缔结了一段创办近代中国第一份中文报刊的历史渊源。

以基督教宣传为第一要务

张作锦14日在短短的一两个小时行程中,匆匆完成“朝圣之旅”。张作锦心满意足地说:“心向往之事物,忽然都到了眼前。我看到英华书院的遗址、传教士米怜的妻子雷雪儿的墓,及基督堂内纪念马礼孙和米怜的石碑,都印证了我在书上所读到的。”

马六甲城位于马六甲海峡北岸,是马来半岛历史最悠久的古城,马六甲河穿城而过,城内遍布绘有精美图案的传统建筑,古时修建的街道蜿蜒曲折。与广州城相似,马六甲城既是古老的城市又是重要的港口。米怜一行在海上航行35天后抵达这里。他们来不及观赏城市的景色,按照马礼逊的要求迅速办起了义务学校和中英文印刷所。以此为基地,1815年8月5日,他们印出了第一份中文近代报刊《察世俗每月统记传》。

《察世俗每月统记传》的基本定位是基督教宣传,“让中国人认识真神”,内容以基督教义和伦理道德为主,在其存世期间总共发表文章244篇,其中宣教文章就有206篇,占总数近85%。

张作锦是台湾资深媒体人,现任《联合报》顾问,目前应《星洲日报》邀请,前来大马巡回演讲。

首期的创刊词揭明刊物的宗旨在于考察世俗人道:“ 学者不可止察一所地方之各物, 单问一种人之风俗,乃需勤问及万事万处人,方可明辨是非真假矣 …… 所以学者要勤工察世俗之道,致可能分是非邪恶也” 。 封面右上角则印有孔子语录“多闻,择其善者而从之 ”,说明考察世俗人道的目的。③这份木板雕印的月刊每期出七张十四面,分别由马礼逊和米怜执笔,初时印500册,后来渐增至2000册。他们将报刊免费在南洋华侨中派发, 又将部分运回广州分送给参加各种考试的士大夫知识分子。

深入参观了解遗迹

此后数年间,身在广州的马礼逊和居于马六甲的米怜始终保持紧密联系。在双城的飞鸿往还之间,《察世俗每月统记传》如期印行,广为传播。报刊以最大量的篇幅刊载基督教教义以及宗教宣传内容,其次是带有儒家色彩的伦理道德观,再就是天文气象、历史地理和风俗民情等方面的科学知识,后来还增加一些政论文章。报刊体裁多样,有消息、评论、小品、诗歌,还有长篇连载等。报刊编务后来还得到另一位英国传教士麦都思的协助。广州木板雕刻工人梁发从始至终参加编辑印刷工作,其间还以“学善者”、“学善居士”等笔名撰写稿件。他还多次参加将报刊远程运进广州派发这一难度最大的发行工作。戈公振说他是中国“服务近代报业第一人”。④

张作锦认为,马六甲是一个闻名世界的历史古城,各种不同喜好的人都可能在马六甲找到他朝圣的理由。可能是民俗的、建筑的、考古的、历史的、社会人文研究的、美食的……马六甲都能令人流连忘返。

第一份中文近代报刋《察世俗每月统记传》 共计出版了七卷共 84期(资料图片)  ■

“我是为世界第一份华文报所吸引。”

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